Pe măsură ce oamenii îmbătrânesc, apar dureri de spate care afectează calitatea vieții. Durerea de spate reprezintă a doua cauză care determină pacientul să consulte medicul. 40% dintre durerile de spate sunt cauzate de deteriorarea ireversibilă a discurilor intervertebrale. Aceste structuri ale coloanei vertebrale formează ,,perna” dintre vertebre. În timp, uzura acestora favorizează instalarea durerii.

Oamenii de știință au căutat să dezvolte tratamente pentru a încetini sau a împiedica degenerarea discurilor și a celulelor care le compun. Unele dintre aceste tratamente implică înlocuirea discurilor sau terapia regenerativă care stimulează țesuturile existente să se refacă.

Pentru prima dată, discuri ale coloanei vertebrale, create prin intermediul bioingineriei, au fost implantate cu succes în animale mari, pentru înlocuirea discului cu inginerie tisulară.

Un nou studiu, publicat în Science Translational Medicine, oferă dovezi incitante că, celulele pacienților care suferă de dureri de gât și de spate ar putea fi folosite pentru a dezvolta un nou disc intervertebral în laborator pentru a-l înlocui pe cel deteriorat.

Studiul, realizat pe capre, a fost condus de o echipă multidisciplinară din cadrul Universității din Pennsylvania.

Țesuturile moi din coloana vertebrală, discurile intervertebrale, sunt esențiale pentru mișcările vieții de zi cu zi, cum ar fi întoarcerea capului, legarea șireturilor la pantofi. Aproximativ jumătate din populația adultă din Statele Unite suferă de dureri de spate sau de gât, pentru care tratamentul și îngrijirea reprezintă o povară economică semnificativă asupra societatății – estimată la 195 miliarde de dolari pe an.

În timp ce degenerarea discului spinal este adesea asociată cu acea durere, cauzele care stau la baza degradării discului sunt mai puțin înțelese. Abordările de astăzi, care includ operația de fuziune a coloanei vertebrale și dispozitivele mecanice de înlocuire, oferă o ameliorare simptomatică, dar nu restabilește structura, funcția și gama de mișcare a discului natural și au adesea o eficacitate limitată pe termen lung. Astfel, este nevoie de noi terapii.

Ingineria tisulară reprezintă un domeniu extrem de promițător. Aceasta presupune combinarea celulelor proprii ale pacienților sau ale animalelor cu matrice biomateriale, pentru a genera o structură compusă, care este apoi implantată în coloana vertebrală. În ultimii 15 ani, echipa de cercetare din Pennsylvania a dezvoltat un disc sintetic, cu ajutorul ingineriei tisulare, care face trecerea de la demersul științific de bază ,,in vitro” la modele de animale mici, la modele de animale mai mari, urmărind testarea pe oameni.

,,Acesta este un pas major: să dezvolți un astfel de disc în laborator, să îl introduci în spațiul discului, și apoi să faci să se integreze în țesutul natural. Acest lucru este foarte promițător. Standardul actual de îngrijire nu reface, de fapt, discul, așa că sperăm ca, prin intermediul acestui dispozitiv artificial, să-l putem înlocui într-un mod biologic și funcțional și să recâștigăm întreaga gamă de mișcare”, a declarat profesorul Robert L. Mauck, autorul principal al studiului.

Cercetătorii au demonstrat că înlocuirea completă a discului intervertebral la capre a fost încununată de succes. După patru săptămâni, distribuirea matricei a fost îmbunătățită, la scară largă. Rezultatele RMN sugerează, de asemenea, că structura discului, după opt săptămâni, a fost menținută sau îmbunătățită și că proprietățile mecanice au corespuns sau au depășit pe cele ale discului cervical natural.

Urmatorul pas va consta în efectuarea studiilor pe termen lung pentru a caracteriza in continuare functia de integrare a discului implantat și modelul de degenerare a discurilor coloanei vertebrale la om și pentru a testa modul în care discurile artificiale funcționează în acest context.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.